Thực phẩm lãng phí tạo nên trên 20% lượng chất thải rắn đô thị ở Mỹ. Phần lớn lượng thực phẩm bị lãng phí này cuối cùng được đưa vào các bãi chôn lấp, chỉ với khoảng 4% rác thải thực phẩm này đi ủ phân. Đây là một vấn đề vì khi thực phẩm phân hủy trong các bãi chôn lấp, nó sẽ trải qua một quá trình yếm khí, trong đó nó thải ra khí mê-tan, một loại khí nhà kính mạnh.

Chuyển thực phẩm lãng phí và các chất hữu cơ khác, như lá và cỏ vụn, từ bãi rác không chỉ làm giảm phát thải khí nhà kính mà còn tiết kiệm tài nguyên. Theo dõi Hệ thống phân cấp phục hồi thực phẩm của EPA, thức ăn đầu tiên nên được giảm thiểu tại nguồn càng nhiều càng tốt, sau đó chuyển sang cho người đói ăn thứ hai, sau đó chuyển sang cho gia súc ăn thứ ba, sau đó sử dụng cho quá trình phân hủy kỵ khí và các quy trình công nghiệp khác, thứ tư và sau đó là ủ phân thứ năm. Giải pháp cuối cùng và cuối cùng thứ sáu cho chất thải thực phẩm này là bãi rác.

Hệ thống phân cấp thu hồi thực phẩm của EPA nêu rõ các cấp khác nhau từ được ưu tiên nhất đến ít được ưu tiên nhất

Chúng ta hãy xem xét kỹ hơn các tầng thứ tư và thứ năm của hệ thống phân cấp này kỹ hơn một chút. Tiêu hóa kỵ khí phân hủy chất hữu cơ bằng cách sử dụng vi sinh trong môi trường kỵ khí (không có oxy). Có hai sản phẩm phụ của quá trình này: khí mê-tan và chất cải tạo đất. Khí mê-tan được thu giữ và sử dụng làm năng lượng, trong khi chất cải tạo đất có thể được sử dụng trong các trang trại như một loại phân bón.

Lớp phủ màu đen của bể phân hủy kỵ khí phía trước một bể chứa lớn màu xanh lam

Cấp thứ năm của hệ thống phân cấp là ủ phân. Ủ phân là điều mà ai cũng có thể làm và nó đặc biệt hữu ích vì nó biến chất hữu cơ này thành một chất cải tạo đất có giá trị (về cơ bản là một loại phân bón). Thành phẩm này, còn được gọi là “vàng đen”, rất thích hợp để sử dụng trong các khu vườn, sân sau và thậm chí trong các cây trồng trong nhà của bạn. Nó cung cấp thêm chất dinh dưỡng giúp cây của bạn khỏe mạnh hơn và giúp chúng phát triển. Việc ủ phân cũng có lợi vì nó làm giảm chi phí xử lý. Bạn có thể ủ phân tại nhà, trong nhà hoặc ngoài trời. Để ủ bên trong, bạn có thể thử phân trùn quế. Phân trùn quế sử dụng giun, điển hình là giun đỏ và các vi sinh vật khác để biến phế liệu nhà bếp và rác thải sân vườn của bạn thành vàng đen. Thiết lập hệ thống phân trùn quế thật thú vị và dễ dàng!

Thùng ủ ngoài trời có thanh gỗ bên cạnh cây

Để làm phân trộn ngoài trời, hãy thiết lập một thùng rác có kích thước ít nhất 3 ft x 3 ft x 3 ft. Bạn có thể tự mình xây dựng một thùng rác (có rất nhiều ý tưởng và kế hoạch trực tuyến cho các thùng ủ phân tự làm) hoặc mua một thùng, chẳng hạn như thùng ủ năng lượng mặt trời. Bắt đầu bằng cách thêm một lớp “màu nâu”, là lá khô, rơm rạ, gỗ vụn và các vật liệu carbon khác. Tiếp theo, thêm một số "rau xanh", là thức ăn thừa, cỏ cắt và các vật liệu nitơ khác của bạn. Tỷ lệ giữa màu nâu và màu xanh lá cây là 3 đến 1 sẽ đảm bảo một môi trường tối ưu cho vi khuẩn phân hủy chất hữu cơ một cách hiệu quả. Đảm bảo rằng phân trộn còn ẩm để giúp phân hủy và thỉnh thoảng làm thoáng khí cho đống phân bằng cách trộn hoặc đảo để cung cấp oxy.

Hãy thử ủ phân tại nhà và xem hội thảo trên web của chúng tôi để tìm hiểu thêm!

CET đã dẫn đầu trong các giải pháp thực phẩm lãng phí trong hơn 20 năm. CET thiết kế và vận hành RecyclingWorks MA, chương trình hỗ trợ giảm thiểu thực phẩm lãng phí từng đoạt giải thưởng ở Massachusetts. Giải pháp Thực phẩm Lãng phí của CET cũng cung cấp các dịch vụ thiết kế và thực hiện chương trình xuyên suốt Đông Bắc Hoa Kỳ và hơn thế nữa, và các dịch vụ tư vấn giảm thiểu chất thải để cung cấp thông tin và tư vấn trên toàn quốc.