Zapravljena hrana sestavlja več kot 20% toka komunalnih trdnih odpadkov v Združenih državah. Večina te zapravljene hrane konča na odlagališčih, le približno 4% teh živilskih odpadkov gredo na kompost. To je vprašanje, ker se hrana, ko se na odlagališčih razgradi, prenaša v anaerobni proces, med katerim oddaja metan, močan toplogredni plin.

Preusmerjanje zapravljene hrane in drugih organskih snovi, kot so listi in pokošene trave, z odlagališča ne samo zmanjša emisije toplogrednih plinov, temveč tudi prihrani vire. Po EPA's Hierarchy Recovery Hierarchy, hrano je treba najprej čim bolj zmanjšati pri viru, nato jo preusmeriti, da bo nahranila lačne ljudi, nato pa tretjo hraniti živali, nato četrto uporabiti za anaerobno prebavo in druge industrijske procese, nato pa peti kompostirati. Zadnje in zadnje šesto sredstvo za te živilske odpadke je odlagališče odpadkov.

EPA-jeva hierarhija za obnovo hrane navaja različne stopnje od najbolj zaželene do najmanj zaželene

Pobližje si oglejmo četrto in peto stopnjo te hierarhije. Anaerobna prebava razgrajuje organske snovi z mikrobi v anaerobnem (brez kisika) okolju. Stranska produkta tega postopka sta dva: metan in sprememba tal. Metan se zajema in uporablja za energijo, dodatek tal pa se lahko uporablja na kmetijah kot gnojilo.

Črna prevleka anaerobnega digestorja pred velikim modrim rezervoarjem

Peti nivo hierarhije je kompostiranje. Kompostiranje je nekaj, kar lahko naredi vsak, kar je še posebej koristno, ker spremeni to organsko snov v dragocen dodatek za tla (v bistvu gnojilo). Ta končni izdelek, imenovan tudi "črno zlato", je odličen za uporabo na vrtovih, dvoriščih in celo v hišnih rastlinah. Zagotavlja dodatna hranila, ki bodo vaše rastline bolj zdrave in jim pomagale pri rasti. Kompostiranje je koristno tudi zato, ker zmanjšuje stroške odstranjevanja. Ti lahko kompost doma, bodisi v zaprtih prostorih bodisi na prostem. Za kompost v notranjosti lahko poskusite vermikompostiranje. Vermicomposting uporablja črve, običajno rdeče črve, in druge mikroorganizme, da vaše kuhinjske ostanke in dvoriščne odpadke spremeni v črno zlato. Vzpostavitev sistema vermikompostiranja je zabavno in enostavno!

Zunanji koš za kompostiranje z lesenimi letvami ob drevesu

Če želite kompostirati na prostem, postavite koš, ki je najmanj 3 ft x 3 ft x 3 čevlje. Lahko ga sestavite sami (v spletu je veliko idej in načrtov za smetnjake za DIY) ali pa ga kupite, na primer sončni kompostnik. Začnite tako, da dodate plast "rjavih", ki so vaši posušeni listi, slama, sekanci in drugi ogljikovi materiali. Nato dodajte nekaj "zelenice", ki so vaši ostanki hrane, pokošeni travi in ​​drugi dušikovi materiali. Razmerje 3: 1 rjavih in zelenih bo zagotovilo optimalno okolje za učinkovito razgradnjo organskih snovi. Prepričajte se, da je kompost vlažen, da pomaga pri razgradnji, in kup občasno prezračite z mešanjem ali obračanjem, da dobite kisik.

Poskusite kompostirati doma in si oglejte naš webinar, če želite izvedeti več!

CET je že več kot 20 let vodilni na področju rešitev za zapravljanje hrane. CET je zasnovan in deluje RecyclingWorks MA, nagrajeni program za pomoč pri zapravljanju hrane v Massachusettsu. CET's Wasted Food Solutions ponuja tudi storitve načrtovanja in izvajanja programov severovzhod ZDA in naprejin svetovalne storitve za zmanjševanje odpadkov za zagotavljanje informacij in nasvetov na nacionalni ravni.