Ahh vår! Etter en lang, kald vinter blir det endelig hyggelig nok til å dra ut av husene våre uten frakk, hansker, lue, skjerfensembler som mange av oss kjenner alt for godt.

Våren er en tid for turer, piknik og utendørssport, og for mange amerikanere er det også på tide å bryte ut gressfrø, gjødsel, ugressmiddel og gressklipper. Å dyrke en frodig grønn plen krever arbeid.

Det er over 40 millioner dekaråpner PDF-fil av manikert gressgress i USA, hvorav de fleste finnes i forstadsverft. En godt vedlikeholdt, pent klippet grønn plen ser veldig behagelig ut og føles fin å ligge på, men bortsett fra disse to fordelene, tjener den ikke noe funksjonelt formål, og den har faktisk mange ulemper.

La oss starte med energibruk.

Vedlikehold av en sunn plen krever ukentlig eller to-ukentlig klipping, og de fleste plenseiere utfører dette ritualet med en gassdrevet gressklipper. Disse maskinene er utrolig ineffektive (en times bruk av gressklipperen avgir 11 gangeråpner PDF-fil mengden forurensning fra en ny bil) og suge rundt 200 millioner gallonåpner PDF-fil bensin per år i USA

Å kutte ned på denne stort sett unødvendige energibruken er en fin måte å spare energi hjemme.

Plener er også utrolig sløsing. I følge en papiråpner PDF-fil bestilt av National Resources Defense Council (NRDC) i 2016 utgjorde nasjonallandskapsvanning for gressgress nesten 9 milliarder liter vann per dag, og nasjonal plenrelatert plantevernmiddelbruk utgjorde over 70 millioner pund (som kan og skaper skadelig avrenning som forurenser innsjøer og elver).

Plenpleie skaper også mye plastavfall fra poser med frø og gjødsel. Å kutte ned på plenrelatert materiale og ressursbruk er en fin måte å reduser avfallet hjemme.

Store skår av monokropsplener gjennomvåt av plantevernmidler kan også være en årsaksfaktor for nedgangen til lokale insekt- og dyrelivspopulasjoner, inkludert bier.

Den amerikanske bipopulasjonen har tatt et nesedykk de siste årene, hovedsakelig på grunn av tre P-er, dårlig ernæring, plantevernmidler og parasitter. Bier, som mennesker, trenger et variert kosthold for å leve sunne liv, men et rikt utvalg av blomster og andre pollenkilder er mye vanskeligere for bier å finne i vår voksende forstads, plenbesatte spredning.

Mange vanlige plenepesticider, inkludert glyfosat, hovedingrediensen i Roundup, har vist seg å drepe bier

Videre er mange vanlige plantevernmidler, inkludert glyfosat, hovedforbindelsen i Roundup (Monsantos populære plantevernmiddel) har vist seg å drepe bier.

En vanlig gressplen er også skadelig for lokale vannsystemer. Sammen med sprøytemiddelet som manikurerte gressplener skaper, holder eller filtrerer de ikke vann som er forurenset fra andre kilder.

Ifølge grunnvann.org, “Hver gang det regner, renner vann av ugjennomtrengelige overflater, for eksempel tak eller innkjørsler, og samler forurensende stoffer som smusspartikler, gjødsel, kjemikalier, olje, søppel og bakterier underveis. Det forurensningsbelastede vannet kommer inn i stormavløp ubehandlet og strømmer direkte til nærliggende bekker og dammer. US EPA anslår at forurensninger som bæres av regnvannavrenning står for 70% av all vannforurensning. ”

Vannforurensning og avrenning er store problemer i mange forstadslandskap, og gressplener forsterker bare problemene.

En historie om plener

Så hvis torvgressplener forårsaker så mye skade på dyrelivet og miljøet og egentlig ikke tjener noen funksjon eller formål utover estetikk, hvorfor er gressgress et inventar i de fleste forstadsområder? Hvor kommer denne besettelsen fra?

Professor og historiker Yuval Noah Harari gir oss et potensielt svar ved å se på plenens historie i sin bok fra 2015, Homo Deus.

Ifølge Harari, “Ideen om å pleie en plen ved inngangen til private boliger og offentlige bygninger ble født i slottene til franske og engelske aristokrater i slutten av middelalderen. I den tidlige moderne tid slo denne vanen dype røtter, og ble varemerket for adelen.

Velholdte plener krevde land og mye arbeid, spesielt i dagene før gressklippere og automatiske vannsprinklere. I bytte produserer de ingenting av verdi. Du kan ikke engang beite dyr på dem, fordi de spiser og tråkker gresset.

De fint velstelte plenene i Versailles (bildet her) og andre slott, palasser og aristokratiske herskapshus var forløperne til moderne plener

Fattige bønder hadde ikke råd til å kaste bort dyrebar tid eller lande på plener. Det pene torvet ved inngangen til slottene var følgelig et statussymbol som ingen kunne falske.

Mennesker kom dermed til å identifisere plener med politisk makt, sosial status og økonomisk formue. Ikke rart at det voksende borgerskapet i det nittende århundre adopterte plenen entusiastisk. ”

Som bringer oss til i dag. En tid der avfall, utslipp og energibruk er store bekymringer i mange deler av landet, men likevel bruker vi tid, ressurser og $ 47.8 milliarder per år voksende og manikyr frodige, grønne statussymboler.

Barrierer for endring

Andre mennesker rundt om i landet har også lagt merke til miljøeffektene av å opprettholde en fin plen, men mange medlemmer av denne voksende "ingen klippe" -bevegelsen har kommet inn i en ganske stor barriere når de prøver å endre sitt hjemlige landskap.

Loven.

Mange stater og fylker har lover som regulerer hvordan huseiere kan forvalte tunene sine, og mange av disse lovene begrenser sterkt ethvert landskap som ikke er godt vedlikeholdt gressgress.

Ifølge NRDC papiråpner PDF-fil , "I hele USA regulerer de fleste kommuner en maksimal høyde på gressgress et sted mellom åtte og tolv centimeter under deres plagerlover."

Huseierforeninger (HOAs) spiller også en stor rolle i å begrense mangfoldet i hagen i dette landet. Noen grupper estimerer det opp til 20% av hjemmeneåpner PDF-fil tilhører huseierforeninger, og mange av disse foreningene har strenge landskapsregler som bare tillater velstelte gressgress.

Disse lovene og HOA-reglene er et reelt problem for folk som Sarah Baker fra Alexandria, Ohio som sluttet å klippe og manikyrere hagen sin med plen i et forsøk på å gjenopprette et sted for innfødte planter, insekter og dyr.

Sarah Baker står blant plantene i sin tilgrodd hage. Baker ble tvunget av byen sin til å klippe hagen sin til tross for de positive effektene på det lokale dyrelivet (Foto med tillatelse fra NRDC)

"Tre måneder tidligere hadde jeg sluttet å klippe min nesten en mål store landmark utenfor en landsby i Ohio." Skrev Baker i en Washington Post-historie om hagen hennes. “En potpurri av planter begynte å blomstre, og et rikt utvalg av insekter og dyr fulgte etter. Jeg hadde i det vesentlige vokst til et fungerende økosystem, en som hadde ventet på sjansen til å dukke opp. ”

For alt sitt harde arbeid med å gjenopprette et stykke jord til et naturlig økosystem, mottok Baker en offisiell skriftlig advarsel fra tillitsstyret i bydelen hennes som truet med en bot på $ 1,000 hvis hun ikke klipper gresset sitt.

Denne opplevelsen har blitt delt av for mange mennesker som prøver å gjøre en positiv miljøendring på eiendommen deres.

Heldigvis er det ikke alle kommuner som er så strenge med lovene om arealbruk, og noen byer og tettsteder i tørrere stater har det til og med programmer som tilbyr stipend for huseiere som ønsker å gjøre hagen mindre sløsende.

Solutions

Mange mennesker over hele landet har begynt å presse tilbake mot restriktive landbrukslover, og har funnet kreative og interessante måter å gjøre tunene mindre sløsende og mer miljøvennlige.

Mange av disse løsningene er også gode måter å redusere energiforbruket og avfallet på.

Ingen klipping

En annen flott måte å redusere ressurs- og plantevernmidler i hagen din er å bare slutte å klippe og ellers vedlikeholde den. Dette vil gjøre at hagen din kan gå tilbake til en vill, naturlig tilstand som er flott for lokale dyreliv og pollinatorer!

Å la plenen din, eller til og med bare deler av plenen din, vokse vilt reduserer eller eliminerer også bruk av vann og plantevernmidler samt utslipp fra gassdrevne gressklippere.

I tillegg til de mange andre fordelene som er nevnt ovenfor, er regnhager, xeriscapes og ingen klippehager også gode måter å redusere sløsing med energiforbruk hjemme. Alle disse hagealternativene krever minimalt med vedlikehold, noe som reduserer behovet for gressklippere, løvblåsere og annet gassdrevet hageanlegg.

Verft som krever minimalt vedlikehold, reduserer også avhengigheten av hyppig påføring av plantevernmidler, nytt gressfrø og plenfor, som ofte kommer pakket i plast.

Plant grønnsaker!

Som nevnt ovenfor bruker amerikanerne hele 47.8 milliarder dollar per år på å dyrke gress i hagen. Tenk deg all deilig, næringsrik lokal mat vi kunne ha dyrket hvis vi i stedet hadde rettet disse midlene mot å dyrke grønnsaker!

Plukke grønnsaker i en hjemmegrønnsakshage

Å dyrke en grønnsakshage er ressurskrevende og kan også kreve bruk av plantevernmidler, men hvis du allerede planlegger å bruke penger og ressurser på hagen din, hvorfor ikke i det minste få noe av det?

Lokalt dyrkede og høstede grønnsaker smaker bedre enn kjøpte i butikken som ble avlet for holdbarhet og som ofte sendes inn fra andre stater og land. I tillegg kan bruk av hageressursene dine til å dyrke mat også redusere karbonavtrykket ditt ved å erstatte mat fra supermarkedet med ditt eget.

Hvis du velger å dyrke grønnsaker, er det også en flott tid å starte kompostering for å få dem til å vokse mer vellykket.

For ikke å nevne at hagearbeid oppfordrer deg til å spise mer grønnsaker, har bevist psykologiske fordeler, og er en fin måte å få litt trening på!

Organiske plener

Organiske plener er et godt alternativ for folk som fremdeles vil beholde det grunnleggende utseendet og følelsen av en tradisjonell plen, eller som kanskje bare er interessert i å gjøre små endringer i deres bruksvaner. Dette alternativet kan også være spesielt tiltalende for de som har barn som liker å spille ball i hagen, eller folk som ikke bor i nærheten av en park eller et felles grøntområde.

Det er faktisk overraskende enkelt å ha en fin plen uten å bruke plantevernmidler. Det er til og med noen lokale organisasjoner i nordøst, som Connecticut River Stormwater Committee og Perfekt jordprosjekt, som tilbyr veiledningsdokumenter om hvordan du kan overføre plenen til organisk.

En annen måte å gjøre plenen enda mer miljøvennlig på er å bruke en manuell gressklipper. Disse praktiske maskinene vil klippe gresset ditt uten gass og er en fin måte å redusere energiforbruket ditt på!

Rain Gardens

Å bygge en regnhage på eiendommen din er en fin måte å forhindre avrenning og redusere lokal vannforurensning, spesielt hvis du bor i nærheten av havet. De er også veldig håndfri når de er bygget, og krever ikke mye ressurser for å bygge eller vedlikeholde!

Sjekk ut EPAs guide for flere tips om hvordan du kan tilpasse regnhagen din til ditt lokale økosystem.

Regnhage

Regnhager hjelper til med å filtrere potensielt skadelig avrenning ved å oppmuntre den til å suge ned i jorden. Denne typen landskap krever også svært lite vedlikehold som reduserer avfall og energibruk.

Xeriscaping

Xeriscaping er en form for landskapsarbeid som prøver å redusere eller eliminere behovet for vanning. Xeriscapes er spesielt populære i tørre vestlige stater, men de kan bygges i alle regioner eller klimaer.

Lær mer om de 7 prinsippene for xeriscaping her.!

Xeriscaped tun inneholder lokale planter og krever lite eller ingen vedlikehold

Hvis du er interessert i å lære mer om emnet, sjekk ut NRDC-papiret her.åpner PDF-fil

Du kan også sjekke ut vår gjenvunnet butikk for byggevarer, EcoBuilding-kupp, for å finne tilbud på landskapsarbeid og hagestellverktøy som raker, regnfat, solkomposter og mer!

Hvis du er interessert i å finne andre måter å være mer bærekraftig hjemme, kan du lære hvordan CET kan hjelpe deg Redusér avfall og Spar energi!