Il cibo sprecato compone oltre il 20% del flusso dei rifiuti solidi urbani negli Stati Uniti. La maggior parte di questo cibo sprecato finisce nelle discariche, con solo circa Il 4% di questo spreco alimentare andando a compostare. Questo è un problema perché quando il cibo si decompone nelle discariche subisce un processo anaerobico, durante il quale emette metano, un potente gas serra.

Deviare il cibo sprecato e altre sostanze organiche, come foglie e erba tagliata, dalla discarica non solo riduce le emissioni di gas serra, ma consente anche di risparmiare risorse. Seguendo il Gerarchia di recupero alimentare dell'EPA, il cibo dovrebbe prima essere ridotto il più possibile alla fonte, quindi deviato per nutrire le persone affamate in secondo luogo, quindi andare a nutrire gli animali in terzo luogo, quindi utilizzato per la digestione anaerobica e altri processi industriali in quarto luogo e quindi compostato in quinto luogo. L'ultima e ultima sesta risorsa per questo spreco alimentare è la discarica.

Gerarchia di recupero alimentare dell'EPA che indica i diversi livelli dal più preferito al meno preferito

Diamo un'occhiata più da vicino al quarto e al quinto livello di questa gerarchia un po' più da vicino. Digestione anaerobica scompone la materia organica utilizzando microbi in un ambiente anaerobico (senza ossigeno). Ci sono due sottoprodotti di questo processo: il metano e un ammendante del suolo. Il metano viene catturato e utilizzato per produrre energia, mentre l'ammendante del suolo può essere utilizzato nelle aziende agricole come fertilizzante.

Rivestimento nero del digestore anaerobico davanti a una grande vasca di raccolta blu

Il quinto livello della gerarchia è il compostaggio. Il compostaggio è qualcosa che chiunque può fare ed è particolarmente utile perché trasforma questa materia organica in un prezioso ammendante del suolo (essenzialmente un fertilizzante). Questo prodotto finito, chiamato anche "oro nero", è ottimo da usare in giardini, cortili e persino nelle piante della tua casa. Fornisce nutrienti extra che renderanno le tue piante più sane e le aiuteranno a crescere. Il compostaggio è anche vantaggioso perché riduce i costi di smaltimento. Puoi compost a casa, sia all'interno che all'esterno. Per compostare all'interno, puoi provare Vermicompostaggio. Il vermicomposting utilizza vermi, tipicamente vermi rossi e altri microrganismi per trasformare i tuoi scarti di cucina e i rifiuti del giardino in oro nero. Allestire un sistema di vermicomposting è divertente e facile!

Contenitore per compostaggio da esterno con doghe in legno accanto a un albero

Per compostare all'aperto, prepara un bidone di almeno 3 cm x 3 cm x 3 cm. Puoi costruirne uno tu stesso (ci sono molte idee e progetti online per i contenitori per il compost fai da te) o acquistarne uno, come un compostatore solare. Inizia aggiungendo uno strato di "marroni", che sono le tue foglie secche, paglia, trucioli di legno e altri materiali di carbonio. Quindi, aggiungi alcuni "verdi", che sono i tuoi avanzi di cibo, erba tagliata e altri materiali a base di azoto. Un rapporto di 3 a 1 tra marroni e verdi garantirà un ambiente ottimale affinché i microbi decompongano in modo efficiente la materia organica. Assicurati che il compost sia umido per favorire la decomposizione e aerare il cumulo di tanto in tanto mescolando o girando per fornire ossigeno.

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CET è leader da oltre 20 anni nelle soluzioni per lo spreco di cibo. CET ha progettato e opera RecyclingWorks MA, il pluripremiato programma di assistenza per la riduzione del cibo sprecato in Massachusetts. Wasted Food Solutions di CET offre anche servizi di progettazione e implementazione di programmi in tutto negli Stati Uniti nordorientali e oltree servizi di consulenza sulla riduzione dei rifiuti per fornire informazioni e consulenza a livello nazionale.