Recentemente, ho ascoltato Malcom Gladwell's Podcast di Pushkin Industries sul modo più sostenibile per lavare i nostri vestiti. Mi sono chiesto, cosa? is detersivo per bucato sostenibile? Il lavaggio con acqua fredda pulisce davvero i miei vestiti?

Con così tanti prodotti confezionati in bellissime tonalità di verde e motivi naturali in questi giorni, è difficile sapere a quali prodotti affidare il nostro bucato sporco.

Il podcast di Malcom rifletteva sui primi giorni del bucato con assi per il bucato, stendibiancheria e saponi fatti in casa. Idealmente, porteremmo tutti i nostri carichi al fiume per lavarli con saponi naturali e appenderli ad asciugare, quindi crogiolarci al bagliore di un lavaggio a zero emissioni di carbonio. Ma questa pratica laboriosa e dispendiosa in termini di tempo non è realistica per la maggior parte di noi. A dire il vero, sono molto grato per la magia delle nostre macchine. Il mio fidato caricatore frontale può impregnare, rimuovere le macchie e risciacquare i miei indumenti con la semplice pressione di un pulsante.

Sicuramente le cose sono diventate più facili, ma il consumo di acqua ed energia si somma.

Secondo Il progetto della lavanderia, La famiglia americana media fa 8-10 carichi di bucato ogni settimana. Ciò si traduce in circa 660 milioni di carichi ogni anno, o 1,000 carichi avviati ogni secondo in America.

Qual è la parte più ad alta intensità di carbonio del lavaggio dei vestiti?

Nel podcast, Gladwell ha intervistato il capo della sezione nordamericana di P&G per la ricerca e lo sviluppo di Fabric Care, Tod Klien, o "il guru del bucato americano". Durante la ricerca sull'impronta di carbonio di ciascun prodotto di lavanderia, Klien ha scoperto che la "fase di utilizzo del prodotto", o i rituali del bucato del consumatore, rappresenta i due terzi dell'impatto ambientale. La maggior parte di questa impronta deriva dall'energia utilizzata per riscaldare l'acqua.

Poiché le materie prime, la produzione e la spedizione del detersivo per bucato sono relativamente insignificanti rispetto all'energia utilizzata per riscaldare l'acqua, Gladwell ha concluso che "l'impatto ambientale di un carico di biancheria risulta essere quello che facciamo noi, le persone a casa". Esatto gente, quando si tratta di bucato, noi può fare scelte che fanno la differenza.

Perché tenerlo freddo?

L'utilizzo di acqua fredda consente di risparmiare il 90% di energia in fase di utilizzo (Energy Star). Aiuta anche i tuoi vestiti a durare più a lungo e riduce il sanguinamento e lo sbiadimento dei colori. Quindi non solo risparmierai energia, ma sembrerai più elegante nel farlo!

Il detersivo determina la decenza climatica?

Secondo Klien, i detersivi utilizzano tensioattivi e polimeri che aiutano a catturare la macchia e attirarla nell'acqua, quindi utilizzano enzimi per abbattere i diversi tipi di macchie. Questi enzimi devono essere formulati specificamente per l'acqua fredda per essere efficaci nella pulizia dei vestiti. Le reazioni chimiche tra detersivo e macchie rallentano notevolmente al diminuire della temperatura, per questo gli ingegneri hanno sviluppato detersivi specifici per il lavaggio con acqua fredda.

Pertanto, le formule "naturali" di molti prodotti per il lavaggio lavati in verde potrebbero effettivamente essere peggiori nel pulire i tuoi carichi in acqua fredda rispetto a quelli convenzionali.

Ma per quanto riguarda i suds?

Hai visto detersivi che si vantano di poca schiuma o altri che mostrano bolle extra sulla confezione. Il dibattito sulla schiuma si riduce in gran parte al tipo di lavatrice che hai. I normali detersivi sono progettati per più acqua, generando più bolle di sapone rispetto alle formule ad alta efficienza (HE). La maggior parte delle lavatrici ad alta efficienza dispone di sensori che rilevano la presenza di schiuma alla fine del ciclo di risciacquo. Se ce ne sono, farà un altro risciacquo, usando acqua extra per più schiuma. Mentre tutte quelle bolle sembrano più pulite, di solito è meglio meno schiuma perché troppe possono riposizionare lo sporco sui vestiti dopo l'asciugatura (The Laundry Project).

Allora, cosa sappiamo?

L'unico modo perché i detersivi siano veramente sostenibili è se funzionano in acqua fredda.

Il lavaggio in acqua fredda è la migliore pratica che puoi fare dopo aver aggiornato i tuoi elettrodomestici a quelli ad alta efficienza energetica! Semplicemente passando da un pulsante all'altro, puoi risparmiare il 90% della tua energia, ridurre l'impronta di carbonio, risparmiare sulle bollette e prolungare la vita dei tuoi vestiti! È davvero così facile.

Altri consigli per il bucato sostenibile da treehugger:

  • Eseguire carichi completi quando possibile

Le macchine utilizzano circa la stessa quantità di energia indipendentemente dalle dimensioni del carico, quindi riempile. Questo potrebbe far risparmiare alla tua casa 99 libbre di emissioni di anidride carbonica ogni anno!

  • Se la tua macchina ne ha uno, usa l'opzione ad alta rotazione.

Se usi un'asciugatrice, questo riduce la quantità di umidità nei vestiti durante il caricamento, riducendo il tempo e l'energia necessari per asciugarli.

  • Stendi i vestiti ad asciugare, se possibile.

Ciò potrebbe far risparmiare alla tua casa fino a 700 libbre di emissioni di anidride carbonica all'anno, più $ 75 dollari sulla bolletta.

  • Aggiorna i tuoi elettrodomestici a modelli più efficienti dal punto di vista energetico.

Verifica con la tua società di servizi energetici quali sconti sono disponibili per l'aggiornamento dei tuoi elettrodomestici.