Mercoledì è il giorno della spazzatura in cui vivo. Lo si capisce dai cassonetti tutti ordinatamente allineati lungo il marciapiede; uno blu per la spazzatura e uno verde per il riciclaggio. Il nostro ufficio è una storia un po 'diversa. Sebbene molti di noi non siano stati in ufficio da un po 'di tempo, la spazzatura e il riciclaggio hanno un sistema più complesso nell'ufficio CET. A casa, tutti i miei materiali riciclabili vanno nello stesso bidone, ma nell'ufficio CET abbiamo due contenitori per la raccolta differenziata, uno per la carta e uno per bottiglie e lattine. Separare i miei materiali riciclabili al lavoro non è così difficile, abbiamo una segnaletica chiara ei bidoni sono uno accanto all'altro, ma perché separiamo i riciclabili in alcuni punti e non in altri, e quali sono le differenze tra questi due sistemi?

Il mio sistema di riciclaggio a casa, butta tutto nella stessa spazzatura, è chiamato “riciclaggio a flusso singolo”, mentre il sistema di separazione al lavoro è chiamato “riciclaggio a doppio flusso”. Il dibattito tipico tra i due sistemi ruota attorno a due componenti, partecipazione e contaminazione. I single streamer affermano che avere un cestino per tutti i riciclabili aumenta la partecipazione ai programmi di riciclaggio. Riconoscono che i sistemi a flusso singolo hanno un tasso di contaminazione più elevato (il che porta a una maggiore quantità di flusso di riciclaggio inviato alla spazzatura), ma ritengono che il riciclaggio ottenuto dall'aumento della partecipazione superi il riciclaggio perso a causa della contaminazione. Gli streamer doppi sostengono il contrario. Riconoscono che i sistemi a doppio flusso non raccolgono la stessa partecipazione, ma ritengono che tassi di contaminazione inferiori annullino la minore partecipazione e consentano un maggiore riciclaggio da riciclare effettivamente.

Quale sistema di riciclaggio è migliore?

Quindi quale sistema è migliore e in che modo i diversi luoghi determinano quale sistema utilizzare? Sfortunatamente, non ci sono molti dati disponibili pubblicamente sull'argomento, ma a 2002 studioapre il file PDF della raccolta differenziata a St. Paul, Minnesota, ci offre alcune informazioni sulla validità delle affermazioni rivali. Lo studio ha confrontato i tassi di partecipazione e riciclaggio dei sistemi a flusso singolo e doppio e ha concluso che sebbene il sistema a flusso unico abbia aumentato la partecipazione del 20.8%, gli alti livelli di contaminazione nel flusso sono risultati del 12.2% meno materiale effettivamente riciclato. Questi risultati sono stati ripresi da alcuni studi successivi (incluso un Relazione 2004apre il file PDF dall'American Forest and Paper Association) e, a peggiorare le cose per i single streamer, la National Waste and Recycling Association ha riferito che intorno a 25% del materiale nei nostri cassonetti per la raccolta differenziata finisce in discarica a causa della contaminazione.

Una donna ordina il riciclaggio

I programmi di riciclaggio a flusso unico spesso portano a una maggiore contaminazione nel flusso di riciclaggio, il che rende le cose difficili per gli impianti di recupero dei materiali, dove il riciclaggio viene smistato.

Se il riciclaggio a flusso singolo porta a un effettivo riciclaggio di meno materiale, perché così tante città, paesi, scuole ed edifici per uffici utilizzano il sistema? Uno dei motivi è senza dubbio la suddetta mancanza di dati. Sono riuscito a trovare questi studi solo dopo aver sfogliato Internet per poche ore e nessuno di essi è stato scritto per un vasto pubblico. Questa mancanza di buone informazioni sull'argomento rende facile ripiegare sul presupposto teorico che una maggiore partecipazione è meglio di una minore contaminazione.

Politica nazionale cinese sulla spada

Gli altri motivi per cui utilizziamo principalmente il riciclaggio a flusso singolo sono un po 'più complessi. Mentre il riciclaggio a flusso singolo è facilmente contaminato e spesso finisce nella spazzatura, in realtà è stato più economico e più conveniente per i conglomerati di rifiuti raccogliere il riciclaggio a flusso singolo rispetto ad altre opzioni a doppio flusso. Una delle ragioni principali dei bassi costi storici di un singolo flusso è stata il riciclaggio delle esportazioni. A partire dagli anni '1990, una Cina in rapida industrializzazione ha iniziato ad acquistare riciclaggio e altri rifiuti da tutto il mondo per acquisire più materie prime per il suo settore industriale in forte espansione.

All'epoca, la Cina non aveva politiche rigide sui rifiuti che acquistava e molte aziende statunitensi di rifiuti ne approfittavano vendendo balle di riciclaggio a flusso singolo contaminato a una Cina che non trattava con cura le spedizioni di rifiuti. Gran parte del riciclaggio che è stato inviato attraverso il Pacifico durante questo periodo di tempo è finito nella spazzatura o nell'oceano.

Balle di riciclaggioapre il file IMMAGINE

Le balle di materiali riciclabili venivano spesso spedite in Cina per essere lavorate durante un periodo compreso tra i primi anni '1990 e il 2018.

Questo periodo ha anche coinciso con la crescente "popolarità" dei programmi di riciclaggio a flusso unico negli Stati Uniti in 2005 circa il 29% dei programmi di riciclaggio degli Stati Uniti erano a flusso unico e tale numero è salito fino all'80% entro il 2014. Penso sia giusto dire che la nostra abitudine di spedire il riciclaggio contaminato in Cina è stata una delle ragioni principali per cui gran parte del Gli Stati Uniti ora utilizzano il riciclaggio a flusso unico. Ma la nostra dipendenza dalla Cina per lo smaltimento dei rifiuti era destinata a finire, e lo è stato nel 2018 con l'emanazione di quella cinese Politica della spada nazionale.

La politica mirava a frenare l'inquinamento in Cina vietando l'importazione di rifiuti contaminati, lasciando pochi posti alle città degli Stati Uniti per elaborare il loro riciclaggio a flusso unico contaminato. Questo cambiamento di politica ha portato a una piccola crisi del riciclaggio negli Stati Uniti, con alcune città che riducono i loro programmi di riciclaggio e addirittura inviano i materiali riciclabili in eccesso nella spazzatura.

Soluzioni

Sebbene questa nuova politica abbia interrotto il nostro sistema di riciclaggio e portato alla luce i problemi con il riciclaggio a flusso singolo, la maggior parte di noi è bloccata con gli stessi sistemi di riciclaggio che utilizziamo da anni. I nuovi sistemi a doppio flusso sarebbero probabilmente migliori per il pianeta, ma i sistemi radicati di raccolta e trattamento del riciclaggio sono difficili da cambiare. Tuttavia, ci sono molte cose che possono essere fatte per migliorare il nostro attuale sistema di riciclaggio.

Ad esempio, potremmo iniziare a standardizzare il riciclaggio e l'etichettatura dei rifiuti a livello politico e organizzativo. Questa soluzione - altamente propagandata da Riciclare in tutta l'America—È stato efficace dove implementato (ha aumentato i tassi di riciclaggio in uno stadio di calcio statunitense da 20% a% 83 riducendo anche la contaminazione), ma è anche importante lavorare sulle soluzioni a livello individuale. Ecco alcune cose che puoi fare per contribuire a un buon sistema di riciclaggio del suono.

Evita il Wishcycling

I flussi di riciclaggio spesso finiscono per essere contaminati perché i consumatori non sono ben istruiti su come e cosa riciclare. Un grosso problema nel settore è "Wishcycling" o "riciclaggio aspirazionale", quando le persone non sono sicure se qualcosa sia riciclabile, ma lo gettano comunque nel cestino. I Wishcyclers hanno spesso buone intenzioni, ma riciclare materiali non riciclabili è in realtà controproducente in quanto porta a una maggiore contaminazione.

Educazione al riciclaggio

È quindi molto importante che i consumatori siano istruiti su ciò che può e non può essere riciclato per prevenire la contaminazione. Fortunatamente ci sono molte ottime risorse per l'educazione dei consumatori là fuori. Ciò che può e non può essere riciclato varia molto da stato a stato e città da città (puoi verificare con la tua organizzazione locale per la gestione dei rifiuti o il comune per saperne di più) ma per i residenti del Massachusetts una grande risorsa è Ricicla Smart MA. Recycle Smart ha un sito web pieno di risorse su come riciclare e cosa riciclare, inclusa una "Reciclopedia" dove puoi cercare un articolo e scoprire se appartiene alla raccolta differenziata, alla spazzatura o al compost. Recycle Smart MA offre anche una "guida al riciclaggio intelligente" scaricabile, nonché presentazioni informative, video, risorse sui social media e segnaletica per aiutare a educare il pubblico sulle corrette pratiche di riciclaggio.

Una compostiera, una carriola piena di scarti del giardino e altri strumenti e materiali per il compostaggio

Un ottimo modo per ridurre la contaminazione nel flusso di riciclaggio è avviare il compostaggio! Gli avanzi di cibo non dovrebbero essere riciclati e si trasformeranno in un ammendante ricco di sostanze nutritive se adeguatamente compostati!

Inizia il compostaggio

Un'altra buona opzione per ridurre la contaminazione nel flusso di riciclaggio è avviare il compostaggio a casa o tramite un servizio di compostaggio. I materiali organici come gli avanzi di cibo non sono riciclabili. Spesso contaminano il flusso di riciclaggio e devono essere selezionati presso gli impianti di riciclaggio. Se gli avanzi di cibo vengono adeguatamente compostati, possono essere trasformati in un ammendante ricco di sostanze nutritive. CET ha anche alcune grandi risorse sul nostro sito web e nel nostro blog per iniziare con il compostaggio a casa, ma puoi anche verificare con il tuo comune locale per vedere se hanno un servizio di raccolta del compost.