Di Megan Denardo e Renee Stearns, specialisti del programma

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Il digestore anaerobico della Longview Farm di Barstow a South Hadley trasforma i rifiuti agricoli come il letame in energia che la fattoria può utilizzare.

Nel giugno 27th, i membri del New England Farm Energy Collaborative (NEFEC) si sono incontrati per il loro incontro annuale. Tra i presenti c'erano rappresentanti del Programma energetico dell'azienda agricola del Massachusetts, Dipartimento delle risorse agricole del Massachusetts, Programma energetico della fattoria del Connecticut, Efficienza Vermont, Agenzia del Vermont per l'agricoltura, l'alimentazione e i mercati, Ufficio delle risorse energetiche del Rhode Island, Ufficio per lo sviluppo rurale dell'USDA, Servizio di conservazione delle risorse naturali, e il Centro per l'ecotecnologia.

L'incontro è iniziato con un breve incontro per fornire aggiornamenti sui programmi energetici dell'azienda agricola e su eventuali grandi novità in ogni stato. I partner si sono concentrati sulla condivisione di idee per aiutare altri stati a migliorare i loro programmi, nonché sulla ricerca di modi per collaborare. Alcuni argomenti degni di nota sono stati i digestori anaerobici, i Programma Rural Energy for America (REAP) sovvenzione, come migliorare i finanziamenti per la robotica nelle aziende agricole e lo stato dei programmi di efficienza energetica per le aziende agricole in ogni stato.

I partecipanti hanno quindi visitato cinque fattorie del Massachusetts che stanno facendo qualcosa di innovativo e interessante con le loro pratiche agricole. Longview Farm di Barstow a Hadley è stata la prima tappa. Oltre a un breve tour del digestore anaerobico, la fattoria ha mostrato la propria attrezzatura di mungitura robotica. L'aggiunta della robotica all'allevamento non solo consente di svolgere più lavoro in un giorno, ma ha anche aumentato la produzione di latte e migliorato la salute della mandria. Un sistema di tracciamento che funziona insieme al robot monitora i parametri vitali delle vacche e avvisa l'allevatore se c'è un problema e quando la mungitura è stata completata con ogni vacca.

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Il New England Farm Energy Collaborative si è riunito sotto i pannelli solari presso l'UMass Crop and Animal Research and Education Center a South Deerfield.

La fermata successiva era solo una breve corsa in macchina al UMass Amherst Crop and Animal Research and Education Center a South Deerfield. In questo luogo sono in corso esperimenti che coinvolgono i loro Progetto di ricerca a duplice uso sull'agricoltura e l'energia solareapre il file PDF , che sta costruendo pannelli solari in modo tale da consentire lo svolgimento dell'attività agricola sotto l'attrezzatura. Attualmente, i raccolti sono piantati sotto il pannello solare, ma lo spazio può essere utilizzato anche per il pascolo degli animali. Il team di ricerca di UMass sta lavorando per determinare quali colture crescono bene sotto i pannelli solari, qual è la distanza ottimale tra i pannelli per questa crescita e quanto distanti devono essere le file di pannelli per poter inserire i macchinari tra di loro. I raccolti che mostrano il maggior potenziale sono cavoli, broccoli e bietole.

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Le serre di Happy Valley Organics utilizzano una speciale illuminazione a LED per coltivare il basilico biologico in modo più efficiente.

Dopo che i tourgoers hanno ripescato il pranzo preparato con lo stand della fattoria di Barstow, il tour è continuato Happy Valley Organics a South Deerfield. All'interno delle loro serre, questa fattoria utilizza una tecnologia LED (light-emitting diode) specializzata. Uno specifico spettro rosso / blu, i colori chiari più efficienti per le piante, viene utilizzato per coltivare acri di basilico biologico in vendita in molti dei principali supermercati tra cui Whole Foods, Big Y e Shaw's.

Nonostante una tempesta di grandine e l'illuminazione, le nuvole si sono separate abbastanza a lungo per fare il giro Fattoria del fuoco rosso. La fattoria Red Fire gestisce due sedi: Granby e Montague. La loro posizione a Montague utilizza un sistema di riscaldamento e raffreddamento geotermico ad alta efficienza energetica per immagazzinare i loro prodotti durante tutto l'anno. Questa diminuzione della dipendenza da una fonte di energia esterna ha permesso a Red Fire Farm di espandere la propria capacità di stoccaggio a freddo per adeguarsi alla produzione della fattoria di 110 acri e previene la perdita di cibo durante il guasto delle apparecchiature.

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La Red Fire Farm di Montague utilizza un sistema di riscaldamento e raffreddamento geotermico ad alta efficienza energetica per immagazzinare i prodotti.

Fattoria Bar-Way a Deerfield è stata l'ultima tappa. Questa fattoria dispone anche di un digestore anaerobico che produce energia, sebbene il loro sistema sia più giovane di quello di Barstow e non ancora completamente online. I rifiuti dell'azienda agricola, come il letame, si combinano nel digestore con i rifiuti alimentari per produrre energia. Questa energia rinnovabile verrà restituita alla fattoria per aiutare a alimentare la produzione giornaliera di 1,700 galloni di latte.

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La Bar-Way Farm di Deerfield utilizza anche un digestore anaerobico per trasformare i rifiuti dell'azienda agricola in energia utilizzabile.

 

 

La conclusione del tour si è conclusa con risate, scambi di idee e pensieri positivi per il raduno del prossimo anno. Se desideri saperne di più su un programma energetico agricolo nel tuo stato del New England, contatta il Massachusetts Farm Energy Program (MFEP) al 413.727.3090 o info@massfarmenergy.com.

 

Se hai domande sulle tecnologie di cui sopra o se la tua azienda ha in mente un progetto, ha bisogno di un audit energetico, desidera aiuto per identificare potenziali fonti di finanziamento o ha bisogno di assistenza per scrivere domande di sovvenzione, contatta MFEP al 413.727.3090. XNUMX o info@massfarmenergy.com.

 

Modifica: è stato affermato che la Longview Farm di Barstow si trovava a South Hadley in una precedente edizione di questo post.