La nostra società globale lotta molto con i problemi dei rifiuti. Troppo viene generato, troppo viene smaltito in modo irresponsabile e non abbastanza viene riutilizzato e riciclato, ma i rifiuti elettronici generano un problema completamente nuovo a causa dei suoi alti livelli di tossicità. L'elettronica è tipicamente costituita da materiali facilmente riciclabili come plastica e vetro, nonché piccole quantità di materiali tossici come piombo, cobalto, silicio, mercurio e arsenico.

Se riciclati correttamente, i materiali facilmente riciclabili vengono separati e riutilizzati, mentre i materiali tossici vengono riciclati attraverso processi specializzati o smaltiti in modo sicuro. Quando i rifiuti elettronici vengono gettati nella spazzatura o smaltiti in altro modo in modo improprio, questi materiali tossici possono contaminare i materiali riciclabili e persino penetrare nel suolo e nelle acque sotterranee.

I televisori e i monitor dei computer dispongono di tubi a raggi catodici (CRT) che contengono 4 libbre. di piombo in media. Sono banditi dalle discariche e dagli inceneritori per prevenire il rilascio di sostanze chimiche pericolose. Questi metalli pesanti possono causare cancro e problemi al sistema nervoso, al sistema riproduttivo e allo sviluppo se non vengono riciclati o smaltiti correttamente.

Un altro grande problema di sicurezza sono le batterie agli ioni di litio. Molti dispositivi elettronici contengono batterie agli ioni di litio come fonte di alimentazione e molte di queste batterie saranno prodotte nei prossimi anni poiché immagazzinano energia solare ed eolica pulita da utilizzare quando il sole non splende e il vento non soffia. Tuttavia, i materiali di queste batterie sono pericolosamente infiammabili e hanno scatenato incendi nei centri di raccolta differenziata e di riciclaggio in tutto il mondo, quindi è importante gestirli correttamente, soprattutto nei nostri dispositivi elettronici più utilizzati come i telefoni cellulari.

Ridurre i rifiuti elettronici

Questo problema dei rifiuti elettronici è peggiorato negli ultimi tempi a causa dell'adozione di massa di nuovi gadget, come smartphone, laptop e tablet. Nel 2010, sotto 300 milioni gli smartphone sono stati venduti in tutto il mondo, ma il numero è quintuplicato a circa 1.524 miliardi in 2019.

In effetti, oltre 1 miliardo di smartphone sono stati venduti in tutto il mondo ogni anno dal 2013, con vendite totali aggregate di smartphone dal 2007 che ammontano a circa 14.7 miliardi. Sono molti telefoni, abbastanza per ognuno di noi nel mondo 3.5 miliardi gli utenti di smartphone devono disporre di quattro telefoni cellulari diversi, o più realisticamente, affinché ogni utente di smartphone abbia gettato via il proprio vecchio a favore di uno nuovo in media tre volte.

Il problema globale dei rifiuti elettronici è cresciuto negli ultimi tempi poiché i rifiuti elettronici globali sono quasi raddoppiati dal 2010

Computer, tablet, tastiere, console per videogiochi, TV e altri tipi di elettronica hanno seguito una tendenza simile con i rifiuti elettronici globali che sono quasi raddoppiati. 33.8 milioni tonnellate metriche nel 2010 a oltre 53 milioni tonnellate metriche nel 2019.

Può sembrare impossibile fermare il flusso di nuovi gadget sofisticati, ma ci sono molti cambiamenti che possono essere apportati nella progettazione e commercializzazione dell'elettronica per ridurre i consumi e gli sprechi.

Obsolescenza programmata

Un grande cambiamento che le grandi aziende tecnologiche possono apportare per ridurre i rifiuti elettronici è fermare la pratica dell '"obsolescenza pianificata". L'obsolescenza programmata è una strategia di progettazione che incoraggia un maggior numero di acquisti da parte dei consumatori realizzando prodotti di qualità inferiore che si rompono o smettono di funzionare correttamente dopo solo pochi anni di utilizzo.

Ad esempio, se il tuo iPhone ha funzionato bene per 5 anni, non avresti bisogno di acquistarne uno nuovo per un po ', ma se ha iniziato a rallentare dopo un anno e si è rotto dopo due (cosa che spesso accade), dovresti acquistarne uno nuovo più frequentemente.

Il secondo scenario è più redditizio per le aziende tecnologiche, quindi ci rimangono prodotti di qualità inferiore e meno robusti che non durano molto a lungo. Davvero non le fanno come una volta.

Diritto alla riparazione

Di pari passo con l'obsolescenza pianificata è la crescente resistenza delle aziende tecnologiche a lasciare che i consumatori e terze parti riparino i loro prodotti. Questa pratica - che è fortemente contestata dal Diritto alla riparazione movimento: comporta pratiche come la realizzazione di telefoni con viti proprietarie o la progettazione di prodotti in modo che non siano riparabili.

un tecnico che fissa uno smartphone

Molte aziende tecnologiche stanno progettando i loro prodotti in modo che non possano essere riparati da terze parti, il movimento Right To Repair contesta fortemente queste procedure

Ciò fa sì che i consumatori buttino via e sostituiscano l'elettronica più frequentemente, poiché spesso è molto più difficile e costoso riparare i prodotti e dare loro una nuova vita. Ci sono molte persone e organizzazioni che sono appassionate del nostro diritto alla riparazione. Alle aziende piace iFixit offrire manuali e strumenti specializzati per aiutare i consumatori a riparare i loro smartphone e altri dispositivi elettronici. Anche le leggi sul diritto alla riparazione sono spuntate nelle urne in tutto il paese.

Sii consapevole dei tuoi acquisti

Ci sono anche molte cose che possiamo fare come individui per ridurre i nostri rifiuti elettronici. La strategia più efficace è essere consapevoli e propositivi con i nostri acquisti di elettronica. Le aziende tecnologiche eccellono nell'esecuzione di campagne di marketing per convincerci che lo siamo bisogno di avere l'ultimo gadget o l'ultimo aggiornamento per essere trendy e mainstream. Questa mentalità porta spesso a frequenti aggiornamenti che non sono realmente necessari. Puoi ridurre le emissioni e i rifiuti elettronici utilizzando i tuoi prodotti per tutta la loro vita prima dell'aggiornamento.

Come smaltire i tuoi rifiuti elettronici in modo sicuro

uno smartphone

Esistono molti modi per riciclare e smaltire in modo corretto e sicuro i vecchi dispositivi elettronici dopo che hanno smesso di funzionare

In che modo l'elettronica viene riciclata

L'elettronica a fine vita può essere smontata manualmente, sminuzzata meccanicamente o una combinazione di entrambi. La plastica e il metallo separati vengono venduti per il riciclaggio. Il vetro viene inviato a una fonderia dove il piombo viene recuperato in un processo di fusione. In alcuni casi, i riciclatori di rifiuti elettronici "raccolgono" parti riutilizzabili come dischi rigidi e schede madri per il riutilizzo o la rivendita. Altri riciclatori testano l'elettronica e vendono attrezzature di lavoro a grossisti o consumatori o donano a scuole e organizzazioni non profit.

Come riciclare i rifiuti elettronici

Oltre a ridurre i rifiuti elettronici, è molto importante assicurarsi di smaltire correttamente i componenti elettronici quando smettono di funzionare e non sono più riparabili. Molti negozi di elettronica di grandi dimensioni, come Miglior acquisto e Staples, accettare nei propri negozi dispositivi elettronici di consumo vecchi e rotti e provvedere al loro riciclaggio in modo sicuro.

Ci sono anche aziende come call2recycle che dispongono di mappe dei siti di raccolta rifiuti elettronici certificati e Gazzella che acquista vecchi cellulari e siti web come Ricicla Smart MA che può indirizzarti alle risorse di riciclaggio locali. Alcune stazioni di trasferimento cittadine locali hanno anche programmi di riciclaggio di componenti elettronici.

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