L'installazione di pannelli solari sul tetto è un ottimo modo per ridurre l'impronta di carbonio. La famiglia americana media usa in giro 11,000 chilowattora di elettricità ogni anno e il passaggio di quei kilowattora a una fonte rinnovabile può rimanere in giro 10,000 libbre di CO2 fuori dall'atmosfera per famiglia; l'equivalente di carbonio di togliere due auto dalla strada per anno. Anche il solare da tetto è diventato più facile ed economico da installare e ci sono molti incentivi finanziari locali e federali per l'installazione di pannelli solari comprensivi di crediti d'imposta e opzioni di finanziamento agevolato.

Ma non tutti hanno accesso al solare da tetto. Molti residenti del Massachusetts affittano e molti proprietari di case lottano con gli alti costi iniziali, il ritorno sull'investimento a lungo termine, i vecchi tetti, gli alberi ombrosi e le preoccupazioni sulla manutenzione e l'estetica. Infatti, fino all'80% dei residenti negli Stati Uniti non è possibile ottenere l'energia solare sul tetto principalmente a causa di queste preoccupazioni.

Nel frattempo, sempre più americani sono interessati alle energie rinnovabili e la capacità solare installata è aumentata del 20% nell'ultimo anno e da 1,000 megawatt a quasi 100,000 nell'ultimo decennio. Come colmare questo divario tra domanda e accesso? La risposta per molti è l'energia solare della comunità.

Cos'è Community Solar?

Il modello solare della comunità è costruito attorno ai “giardini” solari della comunità e il concetto è simile a quello di un CSA. Se viene generato abbastanza interesse o se viene trovato un buon sito, uno sviluppatore costruirà un giardino solare nella comunità locale. Il giardino genererà energia solare e gli sviluppatori daranno alle imprese e ai residenti locali la possibilità di registrarsi e ricevere una quota dell'energia generata dal giardino.

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I giardini solari di comunità su piccola scala come questo consentono a più persone di accedere all'energia solare

Il giardino immetterà quell'energia nella rete locale generando così crediti solari per gli abbonati solari della comunità. Questi crediti consentiranno agli abbonati di pagare all'azienda solare della comunità la loro quota di elettricità generata dal giardino. I clienti potrebbero ancora dover acquistare energia aggiuntiva se il loro consumo di energia supera la loro quota generata dal giardino solare, ma le bollette dell'elettricità degli abbonati spesso diminuiscono indipendentemente (a volte fino al 10%).

I vantaggi della piccola scala

I programmi solari comunitari forniscono anche soluzioni ad alcuni dei maggiori problemi affrontati dai parchi solari su larga scala.

Una delle più grandi soluzioni che offrono alle comunità è l'accesso e la scelta. A causa delle loro dimensioni, i parchi solari su larga scala richiedono molta pianificazione da parte di grandi aziende e spesso organizzazioni governative, lasciando poco o nessuno spazio ai membri della comunità locale per partecipare alla discussione. L'energia solare di comunità differisce consentendo alle comunità di unirsi e ottenere l'accesso all'energia pulita se lo desiderano. Offre inoltre agli individui più libertà d'azione nelle loro decisioni energetiche, offrendo a più persone la possibilità di passare dalla rete anonima e spesso basata sui combustibili fossili.

Un altro problema con i parchi solari su larga scala è l'uso del suolo. Le fattorie solari richiedono grandi quantità di terra per generare elettricità, che a volte richiede la rimozione di foreste o altri habitat selvaggi. In netto contrasto con questo modello, molte società solari comunitarie costruiscono i loro giardini su terreni che non sono adatti per altri tipi di sviluppo o conservazione, come aree dismesse, discariche coperte e tetti di grandi edifici come scuole, ospedali e grandi centri di vendita al dettaglio . Molti giardini solari comunitari sono stati costruiti anche nelle fattorie locali in quanto forniscono ombra al bestiame e generano entrate extra per i piccoli agricoltori.

Come iscriversi

Il solare comunitario è ancora un settore emergente, ma ci sono molte aziende che spuntano in tutto il Massachusetts e negli Stati Uniti che rendono l'iscrizione abbastanza facile. Un ottimo punto di partenza è il Mercato solare della comunità Energy Sage. Energy Sage confronta diversi prezzi e sviluppatori e fornisce ai clienti un elenco delle loro migliori opzioni solari per la comunità. Nexamp, Ampion, Solstizioe Blue Wave offrono anche opzioni solari per la comunità in Massachusetts.