La nourriture gaspillée compense plus de 20 % du flux de déchets solides municipaux aux Etats-Unis. La majorité de cette nourriture gaspillée finit dans les décharges, avec seulement environ 4% de ce gaspillage alimentaire aller au compost. C'est un problème car, lorsque les aliments se décomposent dans les décharges, ils passent par un processus anaérobie, au cours duquel ils émettent du méthane, un puissant gaz à effet de serre.

Le détournement des déchets alimentaires et autres matières organiques, comme les feuilles et l'herbe coupée, de la décharge réduit non seulement les émissions de gaz à effet de serre, mais permet également d'économiser des ressources. Suivant le Hiérarchie de récupération alimentaire de l'EPA, les aliments doivent d'abord être réduits à la source autant que possible, puis détournés pour nourrir les personnes affamées en second lieu, puis pour nourrir les animaux en troisième, puis utilisés pour la digestion anaérobie et d'autres processus industriels en quatrième, puis compostés en cinquième. Le dernier et dernier recours de ce gaspillage alimentaire est la décharge.

Hiérarchie de récupération alimentaire de l'EPA indiquant les différents niveaux, du plus préféré au moins préféré

Examinons d'un peu plus près les quatrième et cinquième niveaux de cette hiérarchie. La digestion anaérobie décompose la matière organique à l'aide de microbes dans un environnement anaérobie (sans oxygène). Il y a deux sous-produits de ce processus : le méthane et un amendement du sol. Le méthane est capté et utilisé pour l'énergie, tandis que l'amendement du sol peut être utilisé dans les fermes comme engrais.

Revêtement noir du digesteur anaérobie devant un grand réservoir bleu

Le cinquième niveau de la hiérarchie est le compostage. Le compostage est quelque chose que tout le monde peut faire et il est particulièrement utile car il transforme cette matière organique en un amendement précieux du sol (essentiellement un engrais). Ce produit fini, également appelé «or noir», est idéal à utiliser dans les jardins, les arrière-cours et même dans vos plantes d'intérieur. Il fournit des nutriments supplémentaires qui rendront vos plantes plus saines et les aideront à pousser. Le compostage est également bénéfique car il réduit les coûts d'élimination. Vous pouvez composter à la maison, soit à l'intérieur, soit à l'extérieur. Pour composter à l'intérieur, vous pouvez essayer vermicompostage. Le lombricompostage utilise des vers, généralement des vers rouges wiggler, et d'autres micro-organismes pour transformer vos déchets de cuisine et vos déchets de jardin en or noir. Mise en place d'un système de lombricompostage est amusant et facile!

Bac de compostage extérieur avec lattes de bois à côté d'un arbre

Pour composter à l'extérieur, installez un bac d'au moins 3 pi x 3 pi x 3 pi. Vous pouvez en construire un vous-même (il existe de nombreuses idées et plans en ligne pour les bacs à compost de bricolage) ou en acheter un, comme un composteur solaire. Commencez par ajouter une couche de « bruns », qui sont vos feuilles séchées, votre paille, vos copeaux de bois et d'autres matériaux carbonés. Ensuite, ajoutez des « verts », qui sont vos restes de nourriture, vos tontes d'herbe et d'autres matières azotées. Un rapport de 3 à 1 de bruns à verts assurera un environnement optimal pour que les microbes décomposent efficacement la matière organique. Assurez-vous que le compost est humide pour aider à la décomposition et aérez le tas de temps en temps en mélangeant ou en retournant pour fournir de l'oxygène.

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CET est un leader des solutions de gaspillage alimentaire depuis plus de 20 ans. CET conçu et exploite MA RecyclingWorks, le programme primé d'aide à la réduction des aliments gaspillés dans le Massachusetts. Wasted Food Solutions de CET propose également des services de conception et de mise en œuvre de programmes tout au long de le nord-est des États-Unis et au-delàet des services de conseil en réduction des déchets pour fournir des informations et des conseils à l'échelle nationale.