Pourquoi le gaspillage de nourriture est-il un problème?

Selon la Le département américain de l'Agriculture, 30 à 40% de la nourriture en Amérique est gaspillée. Rien qu'en 2017, presque 41 millions de tonnes de déchets alimentaires ont été générées et seulement 6.3% de ces déchets ont été détournés des décharges et des incinérateurs pour le compostage. Le gaspillage de nourriture représente également une mauvaise allocation des ressources. Lorsque nous gaspillons de la nourriture, nous gaspillons également des ressources agricoles. Par exemple, la nourriture gaspillée finit par consommer près d'un quart de notre approvisionnement en eau sous forme d'aliments non consommés, ce qui équivaut à environ 172 milliards de dollars d'eau gaspillée. Ajoutez à cela le temps, l'énergie, les combustibles fossiles, les produits chimiques et les autres ressources nécessaires à la croissance et à la production de nos aliments et l'ampleur réelle de l'impact du gaspillage alimentaire devient plus claire.

Cette mauvaise allocation des ressources est évidente si l'on considère que si près de 40% de notre nourriture est gaspillée, 1 Américain sur 8 souffre d'insécurité alimentaireouvre le fichier PDF . Au lieu de jeter notre nourriture, nous pourrions l'utiliser pour nourrir des personnes ou des animaux affamés. Le département américain de l'Agriculture estime que 11.8% des ménages américains ont eu des difficultés à fournir suffisamment de nourriture à tous leurs membres en raison d'un manque de ressources en 2017. Le Hiérarchie de récupération alimentaire de l'EPA fournit une liste d'actions prioritaires pour réduire le gaspillage alimentaire et remédier à notre mauvaise affectation des ressources. Les niveaux supérieurs de cette hiérarchie montrent les meilleurs moyens de prévenir et de détourner les aliments gaspillés car ils créent le plus d'avantages pour la communauté, l'économie et l'environnement. Comme vous pouvez le voir dans la pyramide, la meilleure utilisation de la nourriture gaspillée est de nourrir les personnes affamées.

Hiérarchie de récupération des aliments de l'EPAouvre le fichier IMAGE

Cependant, le gaspillage de nourriture n'est pas seulement un problème de gaspillage de ressources et d'alimentation des personnes affamées. C'est aussi un problème qui affecte notre climat. Le gaspillage alimentaire contribue à environ 8% des émissions totales de gaz à effet de serre dans le mondeouvre le fichier PDF . Toute la nourriture gaspillée qui finit par se retrouver dans une décharge génère un puissant gaz à effet de serre, le méthane, qui est 84 fois plus puissant que le dioxyde de carbone. Ainsi, en réduisant le gaspillage de nourriture, vous pouvez également commencer à vous attaquer au problème du changement climatique.

 

Qu'est-ce que la digestion anaérobie?

La digestion anaérobie est un processus par lequel la matière organique, comme les déchets animaux ou les aliments gaspillés, est décomposée par des bactéries en l'absence d'oxygène. Cela se fait généralement dans un conteneur appelé digesteur. Le processus crée des engrais qui peuvent être utilisés pour l'agriculture et du biogaz composé principalement de méthane. Le biogaz peut être brûlé pour produire de l'électricité et de la chaleur, ou il peut être transformé en gaz naturel renouvelable et en carburants de transport. Selon le Environmental Protection Agency (EPA), certains types de matières organiques se décomposent plus facilement que d'autres. Les matériaux qui se décomposent plus facilement produisent généralement plus de biogaz. Figure 1 ci-dessous à partir de Environmental Protection Agency illustre les éléments d'un système de récupération de biogaz.

Organigramme du processus de digestion anaérobieouvre le fichier IMAGE

Figure 1: Digestion anaérobie

 

La digestion anaérobie offre un moyen précieux et innovant de détourner les déchets de la décharge. Un exemple intéressant de quelqu'un qui profite de cette technologie est Produits laitiers et boulangerie de Barstow à Longview Farm à Hadley, Massachusetts. Leurs vaches produisent environ cent livres de fumier par vache par jour et elles le traitent dans un digesteur anaérobie pour produire de l'électricité.

Les Programme d'énergie agricole du Massachusetts (MFEP), un projet commun des Centre d'écotechnologie et de la Département des ressources agricoles du Massachusetts, offre une gamme de services à la communauté agricole pour réduire la consommation d'énergie et produire de l'énergie renouvelable qui se concentre sur la réalisation des projets de la conception à la réalisation. Si vous êtes une ferme du Massachusetts travaillant sur un projet énergétique et que vous souhaitez travailler avec le MFEP, vous pouvez remplir leur formulaire de demande pour plus d'information.

Consultez également notre récente apparition dans l'épisode PBS NewsHour, Comment ces agriculteurs du Massachusetts transforment le fumier et le gaspillage alimentaire en énergie, pour en savoir plus sur les digesteurs anaérobies du Massachusetts.