¡Ahh primavera! Después de un invierno largo y frío, finalmente se está volviendo lo suficientemente agradable como para aventurarse fuera de nuestras casas sin el abrigo, los guantes, el sombrero y los conjuntos de bufanda que muchos de nosotros conocemos demasiado bien.

La primavera es una época para caminatas, picnics y deportes al aire libre, y para muchos estadounidenses, también es hora de sacar la semilla del césped, el fertilizante, el herbicida y la cortadora de césped. Cultivar un césped verde y exuberante requiere trabajo.

Existen más de 40 millones de acresabre archivo PDF de césped bien cuidado en los Estados Unidos, la mayoría de los cuales se pueden encontrar en patios suburbanos. Un césped verde bien cuidado y bien cortado se ve realmente agradable y se siente bien para recostarse, pero aparte de estas dos ventajas, en realidad no tiene ningún propósito funcional y en realidad tiene muchos inconvenientes.

Comencemos con el uso de energía.

Mantener un césped de aspecto saludable requiere un corte semanal o quincenal y la mayoría de los propietarios de césped realizan este ritual con una cortadora de césped a gasolina. Estas máquinas son increíblemente ineficientes (una hora de uso de la cortadora de césped emite tiempos 11abre archivo PDF la cantidad de contaminación de un coche nuevo) y engullir 200 millones de galonesabre archivo PDF de gasolina al año en EE. UU.

Reducir este uso de energía en gran medida innecesario es una excelente manera de ahorra energía en casa.

Los céspedes también son un desperdicio increíble. De acuerdo a una papelabre archivo PDF comisionado por el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales (NRDC) En 2016, el riego de jardines nacionales para césped totalizó casi 9 mil millones de galones de agua por día, y el uso de pesticidas relacionados con el césped a nivel nacional ascendió a más de 70 millones de libras (que pueden crear y de hecho crean escorrentías dañinas que contaminan lagos y ríos).

El cuidado del césped también genera una gran cantidad de desechos plásticos a partir de bolsas de semillas y fertilizantes. Reducir el uso de materiales y recursos relacionados con el césped es una excelente manera de reducir el desperdicio en casa.

Grandes franjas de césped de monocultivo empapadas en pesticidas también pueden ser un factor causal en la disminución de las poblaciones locales de insectos y vida silvestre, incluidas las abejas.

La población de abejas de EE. UU. Ha caído en picada en los últimos años, en gran parte debido a la tres P, mala nutrición, pesticidas y parásitos. Las abejas, al igual que los humanos, necesitan una dieta variada para vivir vidas saludables, pero una rica variedad de flores y otras fuentes de polen son mucho más difíciles de encontrar para las abejas en nuestra creciente extensión suburbana y obsesionada con el césped.

Se ha demostrado que muchos pesticidas comunes para césped, incluido el glifosato, el ingrediente principal de Roundup, matan a las abejas.

Además, muchos pesticidas comunes, incluido el glifosato, el principal compuesto de Roundup (el popular pesticida residencial de Monsanto) se ha demostrado que mata abejas.

Un césped de césped estándar también es perjudicial para los sistemas de agua locales. Junto con el escurrimiento de pesticidas que crean los céspedes bien cuidados, no retienen ni filtran el agua que ha sido contaminada por otras fuentes.

Según groundwater.org, “Cada vez que llueve, el agua se escurre por superficies impermeables, como techos o caminos de entrada, acumulando contaminantes como partículas de tierra, fertilizantes, químicos, aceite, basura y bacterias en el camino. El agua cargada de contaminantes ingresa a los desagües pluviales sin tratamiento y fluye directamente a arroyos y estanques cercanos. La EPA de EE. UU. Estima que los contaminantes transportados por la escorrentía del agua de lluvia representan el 70% de toda la contaminación del agua ”.

La contaminación del agua y la escorrentía son grandes problemas en muchos paisajes suburbanos, y los céspedes con césped solo agravan los problemas.

Una historia de céspedes

Entonces, si los céspedes de césped causan tanto daño a la vida silvestre y al medio ambiente y realmente no tienen ninguna función o propósito más allá de la estética, ¿por qué el césped es un elemento fijo en la mayoría de los patios suburbanos? ¿De dónde viene esta obsesión?

El profesor e historiador Yuval Noah Harari nos ofrece una respuesta potencial al observar la historia del césped en su libro de 2015, Homo Deus.

Según Harari, “La idea de cuidar un césped en la entrada de residencias privadas y edificios públicos nació en los castillos de aristócratas franceses e ingleses a finales de la Edad Media. A principios de la Edad Moderna, este hábito echó raíces profundas y se convirtió en la marca registrada de la nobleza.

Los céspedes bien cuidados exigían terreno y mucho trabajo, especialmente en los días anteriores a las cortadoras de césped y los aspersores automáticos de agua. A cambio, no producen nada de valor. Ni siquiera puedes pastorear animales sobre ellos, porque comerían y pisotearían la hierba.

Los céspedes finamente cuidados de Versalles (en la foto) y otros castillos, palacios y mansiones aristocráticas fueron los precursores de los céspedes modernos.

Los campesinos pobres no podían permitirse perder un tiempo precioso o tierras en el césped. El césped limpio a la entrada de los castillos era, en consecuencia, un símbolo de estatus que nadie podía fingir.

De ese modo, los humanos llegaron a identificar el césped con el poder político, el estatus social y la riqueza económica. No es de extrañar que en el siglo XIX la burguesía en ascenso adoptó con entusiasmo el césped ".

Lo que nos lleva al día de hoy. Una era en la que los desechos, las emisiones y el uso de energía son preocupaciones importantes en muchas partes del país, pero todavía dedicamos tiempo, recursos y $ 47.8 mil millones por año en crecimiento y manicura exuberantes símbolos de estatus verde.

Barreras al cambio

Otras personas en todo el país también han notado los efectos ambientales de mantener un césped agradable, pero muchos miembros de este creciente movimiento de “no cortar” se han topado con una barrera bastante grande al intentar cambiar sus paisajes domésticos.

La Ley.

Muchos estados y condados tienen leyes que regulan cómo los propietarios pueden administrar sus jardines, y muchas de estas leyes restringen severamente cualquier paisaje que no tenga césped bien mantenido.

Según el Papel NRDCabre archivo PDF , "En los Estados Unidos, la mayoría de los municipios regulan una altura máxima de césped en algún lugar entre veinte y treinta centímetros según sus leyes sobre molestias".

Las asociaciones de propietarios (HOA) también juegan un papel importante en la restricción de la diversidad de jardines en este país. Algunos grupos estiman que hasta 20% de los hogaresabre archivo PDF pertenecen a asociaciones de propietarios, y muchas de estas asociaciones tienen reglas estrictas de jardinería que solo permiten el césped bien cuidado.

Estas leyes y reglas de HOA son un problema real para personas como Sarah Baker de Alexandria, Ohio quien dejó de cortar y cuidar su acre de césped en un esfuerzo por restablecer un lugar para plantas, insectos y animales nativos.

Sarah Baker se encuentra entre las plantas de su jardín cubierto de maleza. Baker se vio obligada por su ciudad a cortar el césped a pesar de sus efectos positivos en la vida silvestre local (Foto cortesía de NRDC)

"Tres meses antes, había dejado de cortar el césped de casi un acre de tierra en las afueras de una ciudad rural de Ohio". Escribió Baker en una historia del Washington Post sobre su jardín. “Un popurrí de plantas comenzó a florecer, seguido de una rica variedad de insectos y animales. Yo tenia esencialmente creció un ecosistema de trabajo, uno que había estado esperando la oportunidad de emerger ".

A pesar de todo su arduo trabajo para restaurar un pedazo de tierra a un ecosistema natural, Baker recibió una advertencia oficial por escrito de la junta fiduciaria de su municipio amenazando con una multa de $ 1,000 si no cortaba el césped.

Esta experiencia ha sido compartida por demasiadas personas que intentan realizar un cambio ambiental positivo en su propiedad.

Afortunadamente, no todos los municipios son tan estrictos con sus leyes de uso de la tierra, y algunas ciudades y pueblos en estados más secos incluso tienen programas que ofrecen estipendios para los propietarios de viviendas que buscan hacer que sus jardines sean menos derrochadores.

Soluciones

Muchas personas en todo el país han comenzado a rechazar las leyes restrictivas de uso de la tierra y han encontrado formas creativas e interesantes de hacer que sus patios sean menos derrochadores y más respetuosos con el medio ambiente.

Muchas de estas soluciones también son excelentes formas de reducir el uso de energía y la huella de desperdicio.

No segar

Otra excelente manera de reducir el uso de recursos y pesticidas en su jardín es simplemente dejar de cortar el césped y darle mantenimiento. ¡Esto permitirá que su jardín vuelva a un estado salvaje y natural que es ideal para la vida silvestre local y los polinizadores!

Dejar que su césped, o incluso solo partes de su césped, crezca de forma silvestre también reduce o elimina el uso de agua y pesticidas, así como las emisiones de las cortadoras de césped a gasolina.

Junto con los muchos otros beneficios enumerados anteriormente, los jardines de lluvia, los xeriscapes y los patios sin césped también son excelentes formas de reducir el desperdicio y el uso de energía en el hogar. Todas estas alternativas de jardín requieren un mantenimiento mínimo, lo que reduce la necesidad de cortadoras de césped, sopladores de hojas y otros equipos de jardín que funcionan con gas.

Los patios que requieren un mantenimiento mínimo también reducen la dependencia de la aplicación frecuente de pesticidas, nuevas semillas de césped y alimento para césped, que a menudo vienen empaquetados en plástico.

¡Planta verduras!

Como se mencionó anteriormente, los estadounidenses gastan la friolera de $ 47.8 mil millones por año en cultivar césped en sus jardines. ¡Imagínese toda la comida local deliciosa y nutritiva que podríamos haber cultivado si hubiéramos dirigido esos fondos al cultivo de verduras!

Recogiendo verduras en un huerto casero

Cultivar un huerto requiere muchos recursos y también puede requerir el uso de pesticidas, pero si ya está planeando gastar dinero y recursos en su jardín, ¿por qué no al menos sacar algo de valor?

Los vegetales cultivados y recolectados localmente saben mejor que los comprados en la tienda que se criaron para su vida útil y, a menudo, se envían desde otros estados y países. Además, usar los recursos de su jardín para cultivar alimentos también puede reducir su huella de carbono al reemplazar los alimentos del supermercado por los suyos.

Si elige cultivar verduras, también es un buen momento para comenzar compostaje para hacerlos crecer con más éxito.

Sin mencionar que la jardinería te anima a comer más verduras, tiene beneficios psicológicos probados¡y es una excelente manera de hacer algo de ejercicio!

Céspedes orgánicos

Los céspedes orgánicos son una buena opción para las personas que aún desean mantener la apariencia básica de un césped tradicional, o que solo pueden estar interesadas en hacer pequeños cambios en sus hábitos de uso de la tierra. Esta opción también puede ser especialmente atractiva para aquellos que tienen niños a los que les gusta jugar a la pelota en el patio, o personas que no viven cerca de un parque o área verde común.

De hecho, es sorprendentemente fácil tener un césped agradable sin usar pesticidas. Incluso hay algunas organizaciones locales en el noreste, como la Comité de Aguas Pluviales del Río Connecticut y el Proyecto tierra perfecta, que ofrecen documentos de orientación sobre cómo hacer la transición de su césped a orgánico.

Otra forma de hacer que su césped sea aún más ecológico es utilizar una cortadora de césped manual. Estas prácticas máquinas cortarán el césped sin consumir gasolina y son una excelente manera de ayudar a reducir el consumo de energía.

Jardines de lluvia

La construcción de un jardín de lluvia en su propiedad es una excelente manera de prevenir la escorrentía y reducir la contaminación del agua local, especialmente si vivir cerca del océano. También son muy fáciles de usar una vez construidos, ¡y no requieren muchos recursos para construir o mantener!

Echa un vistazo al sitio web de la Guía de la EPA para obtener más consejos sobre cómo adaptar su jardín de lluvia a su ecosistema local.

Rain Garden

Los jardines de lluvia ayudan a filtrar la escorrentía potencialmente dañina alentándola a empaparse en el suelo. Este tipo de paisaje también requiere muy poco mantenimiento, lo que reduce el desperdicio y el uso de energía.

Xeriscaping

Xeriscaping es una forma de paisajismo que se esfuerza por reducir o eliminar la necesidad de riego. Los Xeriscapes son especialmente populares en los estados secos del oeste, pero se pueden construir en cualquier región o clima.

Obtenga más información sobre los 7 principios del xeriscaping !

Los patios Xeriscaped incorporan plantas locales y requieren poco o ningún mantenimiento.

Si está interesado en aprender más sobre el tema, consulte el documento de NRDC aquí.abre archivo PDF

También puede consultar nuestra tienda de materiales de construcción recuperados, Ofertas de EcoBuilding, para encontrar ofertas en herramientas de jardinería y cuidado del jardín como rastrillos, barriles de lluvia, compostadores solares y más.

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